SpaceX выиграла контракт NASA по созданию лунного посадочного модуля

Агентство NASA выбрало SpaceX для строительства аппарата, который доставит людей на Луну, впервые с 1972 года. Компания Илона Маска обошла Blue Origin, которая объединилась с Lockheed Martin, а также Dynetics, получив контракт на 2.9 миллиарда долларов. Интересно, что первоначально на контракт планировалось взять две компании.

NASA имеет тенденцию выбирать несколько контракторов для ключевых программ, чтобы поддерживать конкурентность и наличие нескольких опций, в случае если один из участников не сможет реализовать проект. В прошлом году NASA выбрало все три компании (SpaceX, Blue Origin и Dynetics) для участия в проекте, судя по всему инженеры SpaceX представили что-то настолько убедительное, что NASA решила не разбивать контракт.

SpaceX предлагала использовать Starship для миссий «Артемида», хотя компания столкнулась со множеством проблем во время испытаний, NASA все еще уверена, что инженеры смогут доработать ракету, чтобы отправлять корабли к Луне. Первый выход Starship на орбиту ожидается в этом году.

Получение SpaceX нового контракта NASA делает компанию одним из ключевых операторов американских космических программ, начиная с запуска военных спутников, заканчивая доставкой людей на МКС. 

Согласно плану, отправка людей на Луну ожидается в середине 2020-ых, но все будет зависеть от испытаний Starship и посадочного модуля.